BP Scholarship FAQ

Who is funding this scholarship?

AFS and BP partnered to create this scholarship program aimed at providing financially-challenged students with the opportunity to study abroad and gain intercultural skills needed to succeed in a global economy. In 2017-18, this scholarship program will sponsor the exchange of high school students between the United States and Brazil and India.

What is BP?

BP is one of the world’s largest energy companies. In the U.S., BP has approximately $52 billion in assets and employs some 23,000 staff. The company’s main businesses are exploration and production of oil and gas; refining, manufacturing and marketing of oil products and petrochemicals; transportation and marketing of natural gas. BP also has a growing renewables business, BP Alternative Energy, focused on proven technologies like wind and emerging forms of renewable energy, like advanced biofuels.

What is AFS Intercultural Programs?

AFS Intercultural Programs provides intercultural learning experiences that bring global cultures together by helping people connect, transforming the lives of thousands of students, families, and individuals every year. With AFS organizations in more than 50 countries and a global network of approximately 45,000 volunteers and staff, AFS is committed to helping participants develop the intercultural skills and knowledge needed to succeed in a global marketplace through immersion experiences in foreign cultures.

What kind of candidates are you looking for?

AFS and BP share a commitment to diversity and encourage students from any background to apply, including students of color and members of other under-represented communities.

This scholarship is ideal for students who have strong academic records, a desire to study abroad, and a willingness to participate in an academic setting. Strong candidates will be ready to fully immerse themselves in the intercultural learning experience during the duration of the program.

Students with demonstrated strengths in academics, but particularly an interest in math, science, technology and other fields important to the energy industry will be a focus of the program.

Who is eligible?

Students must meet the following eligibility requirements:

  • Financial Need: Qualify for need-based financial aid as determined by submitting a financial aid application.
  • Academic Achievement: Determined by a teacher recommendation, academic history and a minimum grade point average (GPA) of 3.0 on a 4.0 scale (or equivalent).
  • S.T.E.M. Interest: Possess academic and career interest in science, technology, engineering, math or other fields important to the energy industry.
  • Age Range: Be between 15 -18 years of age (graduates and graduating seniors are not eligible).
  • Diversity: AFS and BP share a commitment to diversity and encourage students from any background to apply, including students of color and members of other under-represented communities.

How long is the program?

The BP Global Citizens of Tomorrow scholarship will support students applying for a year program (approximately 10 months) to Brazil and India. AFS reserves the right to choose the final country destination and does not guarantee you will be offered a scholarship to one of the country preferences you list on your AFS application.

Do I get to pick my destination or is a host country selected for me?

Students will be studying in Brazil and India - countries with significant BP operations. While a student’s preference is considered, students must be flexible as AFS works to find the best fit for each student.

AFS reserves the right to choose the final country destination and does not guarantee you will be offered a scholarship to one of the country preferences you list on your AFS application.

What is included in the scholarship?

Your scholarship covers the AFS program fee (valued at approximately $15,000), domestic and international airfares, and a monthly allowance for year program participants.

Additionally your scholarship will reimburse you for a portion of the costs associated with expenses directly related to obtaining a visa, this includes the visa processing fee charged by the consulate, and in a few cases, processing agencies. Thus, please plan to cover the visa fees upfront and save all invoices/receipts. More details about the visa reimbursement process will be provided closer to the time you begin the visa application process.

The BP scholarship for the India summer program only covers the costs related to the the program fee for the AFS program to the host country, international travel, and secondary medical insurance.

What is not included in the scholarship?

Expenses not covered by the scholarship include, but are not limited, to:

  • Vaccinations, immunizations, and other disease-preventing medications (i.e. malaria)
  • Doctor visits and co-pays
  • Travel expenses to regional consulate to obtain visa
  • Passport application fee
  • Passport photos
  • Additional spending money (above and beyond the monthly stipend you receive as part of the BP scholarship)
  • Checked luggage fees
  • AFS-led in-country trips (if applicable)
  • School uniforms (if applicable)

Can I get school credit from my study abroad?

Maybe, but we cannot guarantee it. The amount and type of credit you receive is determined by your high school in the U.S. It’s important to talk with your teachers and guidance counselor before you depart to arrange your schedule. In some cases, AFS participants have received language, history, or social studies credits. Be sure to keep a copy of any formal grades or transcripts you receive from your host school. It is your responsibility to obtain any written information about your attendance and grades in your host school before you return home. AFS cannot assist you with course or grade information after you complete the program.

How do I apply?

To get started, email your study abroad specialist at bpscholarships@afsusa.org and we will send you more information. You will need to submit a financial aid application and also complete the full AFS online application.

Who will I live with while I am abroad?

AFS will assign you with a carefully selected host family, who will open their home and share their lives with you. There’s nothing like the experience of living as a member of a family and community in another country.

When will I receive information about my host family?

This depends on many different factors and is different for everyone. Some students learn of their placement soon after they are accepted into the program; some learn about their host community right before departure. However, most students learn of their placement about 2-4 weeks prior to departure.

The AFS staff and volunteers in your host country work to find the best placement for you and the host family. They want this to be a positive experience for everyone and will work hard to make the best placement possible. Keep in mind that even if a great host family is identified for you, the placement won’t be finalized until a host school placement is confirmed in writing as well. This process takes time. But rest assured that AFS will get your host family contact information to you as soon as it is available. Although we do our best to provide you with your host family information at least two weeks before departure, this is not always possible.

If you have placement restrictions, such as allergies to pets or to the environment, specific requirements for religious services, or any dietary restrictions, the placement process will likely take longer.

How do I go to school in another country if I can’t speak the language?

Many AFS participants begin the program with little or no experience in the language of their host country, but quickly learn to communicate at a basic level. There is no better way to learn a language than by speaking it every day! Do your best to communicate, even if you are using basic words and phrases. You’ll get better each day and by the end of your year abroad, you’ll likely be fluent in the host country’s language.

What is a passport?

A passport book is an international form of identification showing a person’s nationality. It is required of all individuals traveling internationally. If you still do not have a passport, you should obtain one now. Obtaining a U.S. passport generally takes about 6-10 weeks. The longer you wait to take care of this detail, the more expensive and frustrating the process. Not having a passport can also jeopardize your chances of going abroad since you can’t travel anywhere without one. AFS requires that your passport be valid for at least six months beyond your intended date of return.

When should I apply for a passport?

If you have not already applied for a passport book, apply now! It can take six to eight weeks to receive your passport and you will need it in order to obtain your student visa. Apply for a passport online or at your local post office. If you already have a U.S. passport, make sure it is valid for at least six months after the end of your program. If not, start the renewal process immediately. A passport costs approximately $160.

Are passport costs covered if I win the scholarship?

Costs associated with obtaining a passport are not covered by the BP scholarship. A passport costs approximately $160.

What is a visa and will I need one?

A visa is a stamp or other notation generally placed in your passport that will allow you to enter and temporarily reside in your host country during your program. A visa is required for all year programs.

Are visas hard to obtain?

The answer to this question depends upon your destination country. For some countries, the process is straightforward and relatively quick, but for other countries, obtaining a visa can be very time consuming and quite expensive. You will need to begin preparations for obtaining your visa upon receipt of your country specific visa information. This will be posted online and emailed to you approximately 6-8 weeks prior to departure.

Please note that some visa applications require you to apply in-person at your host country’s regional consulate. You may be required to travel to the consulate in order to do so. Any expenses incurred to travel to a regional consulate are the responsibility of the student/family and are not covered by the BP Global Citizens of Tomorrow Scholarship.

Also, if your program requires you to apply for a student visa, you may have to submit your passport to the consulate along with your visa application. For this reason, we ask that you not plan any international trips in the months prior to your departure on an AFS program.

Are visa costs covered if I win the scholarship?

You will be reimbursed for the majority of your visa fees. Reimbursement will be provided after you have applied and paid for your visa. Please plan to cover the visa fees upfront. More details will be provided closer to the time you would need to begin the visa application process.

Do I need to get any vaccinations before I travel abroad?

The majority of AFS countries do not require special immunizations. AFS recommends immunizations based on the information provided by the Center for Disease Control and Prevention. All AFS participants should be immunized against the seven childhood diseases: measles, mumps, rubella (MMR), diphtheria, pertussis, tetanus (DPT), and polio. We recommend that you check with your family physician to determine which immunizations are appropriate based on your medical history.

¿Quién financia la beca?

AFS y BP están colaborando juntos para crear una beca con el propósito de proveer estudiantes con recursos escasos la oportunidad de estudiar en el extranjero y adquirir la experiencia intercultural que necesitan para triunfar en una economía global. Durante el año 2017-1018, BP/ AFS Ciudadanos Globales del Futuro, apoyará alumnos de bachillerato para que estudien en los EE.UU., Brasil e India.

¿Qué es BP?

BP es una de las empresas más grandes del mundo. En los EE.UU., BP tiene aproximadamente $52 billones en bienes y emplea alrededor de 23, 000 trabajadores. La empresa se enfoca en la exploración y producción de petróleo y gases; la refinación, fabricación y comercialización de productos petróleos y petroquímicos; y la transportación y comercialización de petróleo natural. También, BP está ampliando la empresa renovable, Energía Alternativa BP, que es enfoca en proveer tecnología como viento y nuevas formas de energía renovables como los biocombustibles avanzados.

¿Qué es AFS Programas Interculturales?

AFS Programas Interculturales es una organización que transformando las vidas de miles de estudiantes, familias e individuales cada año al proveer la oportunidad de conectar a las personas alrededor del mundo al juntar las culturas globales a través de una experiencia intercultural. La organización AFS se encuentra en más de 50 países y tiene una red global de aproximadamente 45,000 voluntarios y empleados. AFS se compromete a ayudar a los participantes a desarrollar las habilidades y conocimientos interculturales que necesitan para sobresalir en el mercado global a través de una inmersión en culturas extranjeras.

¿Qué tipo de candidatos pueden solicitar la beca?

AFS y BP promueven la diversidad y motivan a estudiantes de cualquier origen a aplicar, incluyendo a estudies de color y miembros de comunidades minoritarias. .

Esta beca es ideal para los estudiantes con buenas calificaciones y deseos de estudiar en el extranjero. Los candidatos ideales tienen que estar dispuestos a sumergirse en una experiencia intercultural mientras que participen en el programa.

Estudiantes deben demostrar un interés académico, especialmente en las matemáticas, ciencias, tecnología y otras materias importantes para la industria de energía ya que estos serán el enfoque del programa.

¿Quién puede participar en el programa?

Candidatos deben tener:

  • Diversidad: AFS y BP promueven la diversidad y motivan a estudiantes de cualquier origen a aplicar, incluyendo estudiantes de color y miembros de comunidades minoritarias.
  • Interés: Tener un interés académico y profesional en las ciencias, tecnología, ingeniería, matemáticas u otras áreas importantes para la industria de energía.
  • Logros Académicos: Determinado por una carta de recomendación de un profesor, historia académica y un promedio mínimo (GPA) de 3.0 en una escala de 4.0 (o el equivalente).
  • Necesidad: Calificar para ayuda económica al solicitar una aplicación de ayuda financiera por el internet.
  • Edad: Entre los 15 – 18 años de edad (graduados y estudiantes del último año de bachillerato no pueden participar).

¿Cuánto tiempo dura el programa?

La beca BP Ciudadanos Globales del Futuro es otorgada a estudiantes que apliquen para programas de un año (aproximadamente 10 meses) a los países de Brasil e India. AFS reserva el derecho de decidir el país de destino y no garantiza que se le ofrecerá la beca al país de preferencia que el estudiante eligió en su aplicación.

¿Puedo elegir el país?

Los estudiantes participaran en el programa de Brasil o india- países que se están rápidamente expendiendo económicamente y donde BP tiene administraciones. Mientras que la preferencia del estudiante es considerada, estudiantes deben de mantenerse flexibles ya que AFS tratará de colocar al estudiante en el programa que mejor le conviene.

AFS reserva el derecho de finalizar el país de destino y no garantiza que se le ofrecerá una beca al país de preferencia.

¿Qué está incluido en la beca?

La beca cubre la tarifa de programa (valorada aproximadamente a USD$15,000), los vuelos domésticos e internacionales, y una pequeña pensión mensual.

Además, la beca ofrece un reembolso de la tarifa de procesamiento asociados con obtener la visa. Esto incluye la tarifa del procesamiento del consulado, o las agencias de procesamiento. Por favor planifiqué cubrir las tarifas en adelanto, y guardar copias de las facturas. Más información estará disponible al comenzar el tramito de solicitud de la visa.

¿Qué no está incluido en la beca?

Costos que no están incluido en la beca incluyen, entre otros:

  • Vacunaciones, inmunizaciones y otras medicinas preventivas (i.e. malaria)
  • Examen médico y copago
  • Costos asociados con el viaje a un consulado para obtener la visa
  • La tarifa para solicitar un pasaporte
  • Fotos de pasaporte
  • Dinero de bolsillo adicional (aparte de la pensión mensual)
  • Costos asociados con registro de equipaje
  • Viajes organizados por AFS dentro del país anfitrión (si se aplica)
  • Uniformes escolares (si se aplica)

¿Puedo ganar crédito académico durante mi intercambio?

Es posible pero no es garantizado. La cantidad y el tipo de crédito son determinados por cada bachillerato en los EE.UU.. Es importante que se comuniquen con sus maestros y consejeros antes de su fecha de salida. En algunos casos, participantes de AFS han recibido créditos de lenguaje, historia o estudios sociales. Por favor asegúrense de mantener cualquier tipo de copia de las calificaciones o expediente que reciba en el programa de intercambio. Es su responsabilidad obtener información escrita acerca de sus cursos o calificaciones después de haber completado el programa.

¿Qué tengo que hacer para solicitar la beca?

Para comenzar, puede mandar un correo electrónico a un especialista a bpscholarships@afusa.org y el especialista le proveerá más información. También tendrá que completar una solicitud de ayuda financiera y completar la solicitud electrónica de AFS.

¿Con quién viviré durante mi intercambio?

AFS le asignará una familia anfitriona. AFS busca familias anfitrionas que quieren compartir sus vidas y cultura con estudiantes de otros países. No hay otra experiencia como vivir con otra familia y comunidad en un país diferente.

¿Cuándo recibiré información de mi familia anfitriona?

Eso depende: Algunos estudiantes reciben información de sus familias pronto y otros estudiantes reciben información de sus familias unas semanas antes de que viajen. Sin embargo, la mayoría de los estudiantes reciben información acerca de sus familias de 2-4 semanas antes de que viajen.

Los trabajadores y voluntarios de AFS se dedican a encontrar las mejores familias para cada uno de los estudiantes con los deseos que Ud. tenga una experiencia buena y positiva. Es importante recordar que aunque AFS encuentra una familia buena para Ud., no se puede finalizar hasta que AFS encuentre una escuela. Mientras que tratamos de proveer con la información acerca de las familias lo más pronto posible a veces el proceso se demora.

Si Ud. tiene restricciones como alergia a las mascotas o al ambiente, o si requiere acceso especial para su religión o tiene restricciones dietéticas, el proceso de encontrar una familia se demorara más.

¿Cómo puedo asistir a la escuela en otro país si no hablo el idioma?

Un pasaporte es un documento de identificación que muestra la nacionalidad de cada persona. Es necesario tener un pasaporte para viajar al extranjero. Si no tiene un pasaporte, deberá obtenerlo tan pronto posible, el proceso normalmente tarda 6-10 semanas. AFS requiere que su pasaporte sea válido por lo menos seis meses después de la fecha de regreso a los EE.UU.

¿Qué es un pasaporte?

Un pasaporte es un documento de identificación que muestra la nacionalidad de cada persona. Es necesario tener un pasaporte para viajar al extranjero. Si no tiene un pasaporte, debería obtenerlo tan pronto posible, el proceso normalmente tarda 6-10 semanas. AFS requiere que su pasaporte sea válido por lo menos seis meses después de la fecha de su regreso a los EE.UU.

¿Cuándo debo solicitar un pasaporte?

¡Lo más pronto posible! Usualmente se tarde entre 6-8 semanas y necesitara un pasaporte para recibir su visa de estudiante. Aplique para un pasaporte en línea o lo puede obtener a través del correo postal. Si ya tiene pasaporte, confirme que esté válido hasta por lo menos seis meses después de su regreso. Normalmente un pasaporte cuesta aproximadamente USD $160.

¿La beca cobre el costo del pasaporte?

Los costos de obtener un pasaporte no son parte de la beca BP. Normalmente un pasaporte cuesta aproximadamente USD $160.

¿Qué es una visa y para que la necesito?

Una visa es una estampilla en su pasaporte que le dejara entrar y temporalmente vivir en el país extranjero durante la duración del programa. Cada programa que dura un año requiere una visa.

¿Es difícil obtener una visa?

Depende del país en que quiera estudiar. Hay algunos países que no requieren mucha información y el proceso es relativamente fácil. Pero hay otros países que requieren más información y el proceso es más caro y tarda más. Debe de empezar el proceso de visa cuando reciba la información de AFS acerca de la visa de su país de destino. AFS le enviará esta información electrónicamente por lo menos de 6-8 semanas antes de que Ud. viaje.

gunas solicitudes de visa requieren que Ud. pida la visa en persona en el consulado. Si eso ocurre, Ud. necesitará viajar al consulado y los costos asociados con él viaje para obtener la visa no están incluidos en la beca.

También, a veces es necesario que sumita su pasaporte al consulado para obtener la visa. Por esa razón, es importante que no planifique otros viajes internacionales en los meses antes del comienzo del programa.

¿Si gano la beca, los costos de la visa están cobrados?

Se le reembolsará la mayor parte de los costos de la visa. Sin embargo, se le reembolsará hasta después que aplique y pague por la visa. AFS le enviará más información acerca del proceso de visa.

¿Necesito una vacuna antes de que viaje?

La mayoría de los países donde AFS manda estudiantes no requieren inmunizaciones especiales. AFS recomienda que lea la información de inmunizaciones proveído por el Centro de Control de Enfermedades y Prevención. Todos los participantes deberán de tener una vacuna/inmunización contra: sarampión, paperas, rubeola, difteria, tétano, tos ferina y polio. Recomendamos que confirme con su doctor para identificar cuales inmunizaciones son necesarias basado en su historia médica..